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昆虫对人类至关重要,但它们正在消失

编辑:护花使者 2020-01-13 10:53:46

  我们需要新的农业管理实践来改善有益昆虫的生境,同时以自然和可持续的方式管理有害昆虫。昆虫是地球上数量最多的动物群体,它们的多样性和普遍性意味着它们在生态系统中发挥着基础性的作用:从对粮食作物朵进行授粉的蜜蜂到回收森林中枯死树木的白蚁。我们已知的昆虫大约有一百万种,还有数百万种尚待发现。昆虫占地球上所有动物物种的70%,并对75%的农作物进行传粉授粉。昆虫作为授粉者、营养物质的回收者和为其他生物提供食物,对地球上的生命至关重要。

  
  昆虫对人类社会的影响是巨大的,无论其是好是坏。 昆虫给我们的农作物授粉,也是蛋白质的另一种来源。 但是它们每年也造成价值 2500亿美元的农作物损失。 蚊子这一类昆虫,所携带并传播给被人的疾病每年可导致725,000人死亡。 蚊子是世界上最致命的动物。
  
  同时,昆虫在地球上迅速消失。 一项最新的全球评估报告指出,在当前最年轻的地质年代--全新世(Holocene),昆虫的灭绝速度是哺乳动物、鸟类和爬行动物的8倍。 例如在德国,过去25年以来,自然保护区中的飞行昆虫数量下降了75%,而在波多黎各,地面昆虫数量惊人地下降了的98%。总体上,地球上的昆虫数量每年下降2.5%。这类报告试图量化现在不容易量化的事物。 但是他们可以向公众普及现状和昆虫的基本作用。 如果没有有益的昆虫,那么这个星球上就没有人类的食物。
  
  为什么昆虫种群数量会急剧下降? 数量下降的原因有很多,但归结底是人类-我们的城市和农田、我们的技术和科学造成的。 昆虫种群无法适应因森林砍伐和农业措施、化学药品的使用以及气候变化,特别是极端天气(例如干旱)而造成的自然栖息地变化,而极端天气的强度、持续时间和频率在未来还可能会继续增加。
  
  在导致昆虫灭绝速度的原因中,人类最容易控制的是农业活动。现代农业依赖单一农作物栽培,这种农业会吸引刺穿、吮吸和喂食叶子的昆虫,这些昆虫会损害农作物,甚至彻底破坏农作物。为了应对这种威胁,种植者采取了控制有害生物的措施,包括轮作作物、引入天敌物种、从田地或周围地区清除寄主植物以及使用化学药品。
  
  大约4,500年前,苏美尔人(Sumerians)发现硫化物可用于控制螨虫。大约2000年前,人们发现从菊科植物中提取的除虫菊保护储存的谷物。近几十年来,农业杀虫剂在防治害虫方面效果卓绝。它们是绿色革命的重要组成部分,绿色革命导致粮食产量大幅增加。但是,这场革命付出了代价:损失了有益的昆虫和非目标昆虫,例如蝴蝶,并且对以昆虫为食的物种(例如鸟类)产生了负面影响。
  
  新一代杀虫剂具有更快的分解速度和更具体的作用方式,因此我们认为已经解决了害虫问题。 但昆虫是脆弱的生物,有益的昆虫继续以惊人的速度死亡。 例如,没有人预测低剂量的新烟碱类杀虫剂会导致蜜蜂返回蜂巢时失去方向。
  
  如果我们的文明要养活预计在2050年达到100亿左右的人口,我们需要改善对农业至关重要的昆虫生境,同时以自然和可持续的方式控制有害生物。 我们需要重新调整农业田间实践,尤其是科学使用农药并使用可持续的、更生态的实践来替代。 我们迫切需要进行改变,以减缓或逆转当前趋势,恢复正在减少的昆虫种群和他们赖以生存的生境,并保护它们提供的重要生态系统服务。

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